HISTORIQUE.







Avant de vous relater les origines de la Compagnie de Chimay, replongeons dans l'histoire des chemins de fer en Belgique.

En 1825, une Société anglaise offrait aux autorités hollandaises de doter l' Entre-Sambre & Meuse de canaux et du chemin de fer. Ce n'est que le 24 août 1831, que le Roi Léopold Ier charge deux ingénieurs d'étudier un projet de chemin de fer entre Antwerpen, la Meuse et le Rhin.

Malgré les hostilités au chemin de fer, le gouvernement ordonna dès 1834, la construction d'une ligne reliant Mechelen (Malines) à Bruxelles (Brussels). Cette ligne fut inaugurée le 05 mai 1835.

Au début des chemins de fer, la plupart des lignes étaient construites et exploitées par des sociétés privées, parfois avec des capitaux étrangers. Il y eut jusqu'à 39 compagnies privées.

En 1926, il ne restait que 275 kms de lignes privées réparties en 3 Compagnies ; Le Nord-Belge, Bruxelles-Tervuren et celle de Chimay.
 
Consacrons-nous aux origines et à l'histoire de la Compagnie de Chimay.
 
Dans la botte du Hainaut et le secteur namurois de l'Entre-Sambre & Meuse, le Prince Joseph de Chimay, 17ème du nom, multiplie les initiatives heureuses et encourage les œuvres du progrès. Il porte sur les fonts baptismaux en 1856, avec l'appui d'une brochette d'actionnaires, la future " Cie de chemin de fer de Chimay". Le Prince obtint, le 31 juillet 1856, une concession de 90 ans pour la construction et l'exploitation d'une ligne reliant Mariembourg à la frontière française via Chimay.
 
La société anonyme "Chemin de fer de   Mariembourg à Chimay" est fondée. Elle deviendra, en août 1857,"Société du Chemin de Fer de Chimay".
 
La ligne fut construite avec un souci d'économie en évitant les fonds des vallées et les ouvrages d'art.
  
Le tronçon Mariembourg - Chimay fut mis en exploitation le 15 octobre 1858 et, le tronçon Chimay – Momignies le 08 novembre 1858.
Les hésitations des autorités communales retardent l'établissement des tronçons Mariembourg – Doische et Doische – Hastière qui furent mis en service respectivement les 30 mars 1864 et 05 mars 1866. Le tronçon Momignies _ Anor (France) ne sera mis en service que le 15 mars 1868.
 
La Compagnie des Chemins de fer du Nord Français tenta dès le 20 avril 1870 de prendre à son actif la tutelle de la Compagnie de Chimay. Tentative ratée, mais suite à des difficultés financières, la Compagnie du Nord arriva à signer un nouveau traité, le 06 octobre 1875. Ce qui mit la Compagnie de Chimay sous tutelle de celle du Nord.
La ligne unique de la Compagnie de Chimay partait d'Hastière (ligne du Nord-Belge) montait dans l'Entre-Sambre & Meuse via Agimont et arrivait à Mariembourg où elle avait une jonction avec la ligne Charleroi – Walcourt – Treignes, elle continuait vers Chimay, Momignies pour arriver à Anor (France).

        La Compagnie de Chimay fut la dernière compagnie privée a être reprise par la S.N.C.B. le 01 février 1948, mais dont le rachat ne fut entériné qu'en 1958. Ce n'est qu'à ce moment que la S.N.C.B. se trouve en possession de l'ensemble de l'infrastructure ferroviaire belge.
 
 

Il est exactement
 
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